Le plus grand rubis de qualité gemme au monde, Estrela de Fura, est dévoilé à Dubaï.

plus grand rubis du monde

Le plus grand rubis brut de qualité gemme au monde a été dévoilé mercredi à Dubaï.

Baptisé Estrela de Fura (étoile de Fura en portugais) et pesant 101 carats, le dévoilement a eu lieu à l’Almas Tower, Jumeirah Lake Towers. Elle était dirigée par Ahmed bin Sulayem, président exécutif et directeur général du Dubai Multi Commodities Centre, et Dev Shetty, directeur général de la société minière Fura Gems.

La pierre est décrite comme une découverte « unique en son genre ».

Récemment mise au jour au Mozambique par Fura Gems, la pierre est très importante, déclare Shetty à The National. « On n’a rien vu de tel depuis plus d’un siècle, nous sommes très excités », dit-il. « C’est une pierre qui n’arrive qu’une fois tous les cent ans ».

Fondée en 2017, Fura Gems a été créée pour se concentrer sur l’exploitation minière de pierres précieuses de couleur telles que les émeraudes, les rubis et les saphirs. « Nous sommes une société minière et ne vendons que des pierres brutes ; c’est notre activité depuis le début », explique Shetty.

« Nous exploitons des émeraudes en Colombie, des rubis au Mozambique et des saphirs en Australie. Nous avons également commencé récemment à exploiter des mines à Madagascar. »

L’exploitation minière implique de déplacer des centaines de tonnes de terre et de minerai, et de les faire passer par de multiples étapes de séparation jusqu’à ce qu’il ne reste que des roches potentiellement remplies de pierres précieuses. Cette qualité finale est ensuite envoyée dans des centres de tri pour être traitée.

Le 24 juillet, à la mine de Fura au Mozambique, le maître trieur de la société, Balbir, a déverrouillé la boîte de stockage et a repéré quelque chose de grand, rouge et brillant. Sous l’effet de la lumière du soleil, l’objet est devenu rouge vif. Balbir a immédiatement téléphoné à Shetty, qui était à Bangkok, en disant : « Je pense que nous avons trouvé quelque chose d’étonnant. »

La pierre a depuis été examinée par plusieurs experts du secteur, dont l’un des organismes les plus importants et les plus respectés au monde, l’Institut international de gemmologie d’Anvers. Le consensus est que ce rubis est d’une qualité et d’une taille inédites depuis des décennies.

« Des laboratoires sont revenus me voir pour me dire : « En 20 ans d’examen des meilleurs, je n’ai jamais rien vu de tel » », ajoute-t-il. « C’est très excitant. Personne n’a jamais rien vu de tel auparavant, en termes de fluorescence, de couleur et de clarté. »

Une fois taillée, la pierre devrait donner un rubis de qualité gemme de 50 ou peut-être même 60 carats. Quant à sa valeur, Shetty refuse d’offrir un prix, préférant laisser cela aux forces du marché.

Pour une indication de la valeur, en 2015, Sotheby’s a mis aux enchères un rubis de qualité similaire. Appelé le Sunrise Ruby, et pesant 25,59 carats, il s’est vendu à plus d’un million de dollars par carat. Dans les années qui ont suivi, Shetty affirme que le prix des rubis a doublé.

« Pour chaque 10 carats, le prix augmente de sorte que 20 carats valent exponentiellement plus que 10 carats, puis 30 carats, 40 carats et ainsi de suite. Si c’est une pierre de 50 carats, c’est juste des maths ».

Les choses sérieuses commencent maintenant, avec la vente de ce trésor non taillé. Pendant les 45 prochains jours, le rubis brut sera exposé, et un petit groupe d’acheteurs potentiels triés sur le volet sera invité à venir l’évaluer. Chaque visiteur disposera de deux jours pour évaluer le rubis, à l’issue desquels M. Shetty est convaincu qu’un acheteur se manifestera.

Quant à savoir qui pourrait avoir plus de 100 millions de dollars à dépenser, Shetty refuse de se laisser entraîner. « N’importe qui pourrait potentiellement l’acheter. Ce pourrait être une maison de taille, une marque de bijoux, un collectionneur ou même un musée », dit-il.

Après avoir créé Fura Gems en 2017, avec un seul employé, lui-même, Shetty compte aujourd’hui 1 200 membres du personnel. Il a aidé à construire la société minière Gemfields, en mettant l’accent sur les pratiques éthiques, avant de lancer sa propre société minière.

Le siège de Fura Gems se trouve à Dubaï, mais Shetty affirme qu’il est tout aussi à l’aise dans les mines, aussi éloignées soient-elles. « J’ai vécu dans des tentes, dans des conteneurs d’expédition, cela fait partie de la passion de l’industrie », dit-il.

« Les rubis de plus de 10 carats sont beaucoup plus rares que les diamants, ou même que les diamants de couleur, et je suis honoré de dévoiler cette pierre », ajoute-t-il.

« C’est un moment historique pour nous, pour mon entreprise et pour le Mozambique. Je suis tellement excité et fier du Mozambique ; il mérite tout le crédit. »