Essai de la Jeep Wrangler 392 : un gros morceau de métal surpuissant qui brise toutes les règles

Jeep Wrangler

La Jeep Wrangler 392 est l’œuvre de génies excentriques, un concept qui n’a guère de sens, mais dont je suis absolument tombé amoureux.

J’aime à imaginer que le mandat de la direction – après qu’elle ait cessé de rire, pensant que personne ne le construirait vraiment – était de trouver des chiffres complètement incompatibles et de les faire fonctionner. Par exemple, donnez à ce Wrangler des pneus BFGoodrich All-Terrain T/A KO2 de 35 pouces montés sur des jantes de 17 pouces, mais associez-les à un V8 de 6,4 litres de 470 ch provenant de la voiture musclée Dodge Challenger, de sorte que ces pneus ballons doivent trouver de la traction et de la rigidité sur les flancs pour catapulter les 2,4 tonnes de la voiture de 0 à 100 km/h en 4,6 secondes avec l’aérodynamisme d’une brique de maison cassée.

LES CARACTÉRISTIQUES
Moteur : V8 de 6,4 litres
Transmission : automatique à 8 vitesses
Puissance : 470 ch
Couple : 637 Nm
Prix : Dh375 900 (estimation)
En vente : maintenant

Heureusement, un peu de bon sens a prévalu et, même si le V8 6.4 de la Challenger peut atteindre près de 290 km/h, il a été réduit et limité à 180 km/h dans le Wrangler. Autrement, ces pneus géants combinés à un châssis en échelle sur cadre rendraient littéralement le 392 – qui est toujours essentiellement un tout-terrain à usage intensif – impossible à conduire à des vitesses supérieures. Je suis heureux que Chrysler ne soit pas allé jusqu’au bout et ait monté la version Hellcat, 707 ch, suralimentée.

Le fait d’être régulé par la vitesse signifie également que les rapports ont été raccourcis afin de maximiser les performances à bas régime pour obtenir une accélération inférieure à cinq secondes, tout en offrant une grande puissance à bas régime, notamment un couple de 637 Nm à partir de 4 300 tr/min.

Il existe bien sûr d’autres tout-terrains de grande puissance, mais oubliez votre Mercedes-AMG G 63 ou votre Aston Martin DBX de 700 ch, car il s’agit d’un véritable grimpeur de dunes de sable, d’un basculeur d’oueds et d’un boueux équipé de pneus adaptés. Contrairement aux Jeeps limitées par la Jumeirah, j’ai l’impression que les propriétaires de ce Wrangler n’auront pas peur d’avoir une ou deux égratignures à porter en guise d’insigne d’honneur après un bon week-end.

Bien qu’il soit capable de dépasser confortablement une Lamborghini Countach LP500 S, une Nissan GTR R34 et même une nouvelle Tesla Model 3 à 100 km/h, il ne ralentira certainement pas et ne négociera pas non plus un virage comme l’une de ces voitures. Le conducteur doit être vigilant et prêt à réagir aux oscillations saines du sous-virage qui se transforme en survirage grâce aux pneus et au roulis du châssis en échelle si un virage approche après une accélération. Souvenez-vous de cela et tout ira bien.

Le système à quatre roues motrices permanentes de la 392 ne propose pas de mode deux roues motrices. Bien qu’il n’y ait pas de mode 2Hi pour la boîte de transfert, il y a un mode quatre roues motrices à bas régime et un nouveau bouton sur le tableau de bord qui vous permet de choisir entre un échappement fort et un échappement très fort. Ce phénomène était exacerbé sur notre voiture d’essai par le fait qu’elle comportait des demi-portes dont la moitié supérieure était constituée de panneaux de vinyle amovibles pour permettre à cette qualité sonore, combinée à une bonne dose d’air frais, d’étouffer toute conversation.

Il reste très peu de spécimens sur le marché des voitures neuves qui vous permettent d’interagir avec la nature, les insectes et tout le reste, autant qu’un Wrangler à demi-portée et sans toit, propulsé par un V8 géant. S’il n’était pas assis si haut, il serait un véritable hot rod de la vieille école des années 50. J’aime le fait qu’une entreprise comme Chrysler puisse encore se défaire de ses attaches corporatives et fabriquer de temps à autre des voitures scandaleuses comme celle-ci. Bien sûr, nous devons être responsables et penser à l’avenir (et cette voiture ne sera pas construite en grand nombre), mais nous devons aussi garder le plaisir.

Le Wrangler Rubicon 392 est la voiture anti-PC, anti-haine des médias sociaux et anti-réveil dont nous avons besoin de temps en temps pour échapper à la surveillance toujours plus étroite des réglementations. C’est un rappel de ce qu’était la vie autrefois et, pour ma part, j’aimerais avoir un Wrangler 392 dans mon garage pour les quelques fois où j’ai besoin de me déconnecter, d’attraper une canne à pêche et de filer à toute vitesse vers mon camping préféré.